Muere el gran combatiente de la Resistencia judía Georges Loinger

El gran combatiente de la Resistencia judía Georges Loinger, quien salvó a centenares de niños judíos durante la Segunda Guerra Mundial en Francia, murió este viernes a la edad de 108 años, informó este sábado la Fundación para la Memoria del Holocausto en su sitio web.

“Con él se extingue un hombre excepcional, cuyo combate quedará marcado en la memoria“, escribió la Fundación en un breve comunicado.

Loinger, nacido en Estrasburgo (noreste de Francia) en agosto de 1910, distinguido con títulos y condecoraciones como comandante de la Legión de Honor, la Medalla de la Resistencia y la Cruz de Guerra, presidió la Asociación de la Resistencia Judía de Francia (ARJF).

El Consejo Representativo de Instituciones Judías en Francia (Crif) ha rendido homenaje a “este luchador, que es un ejemplo para el pueblo judío y para Francia”. Su presidente Francis Kalifat publicó un mensaje en Twitter alabando a este “luchador de la memoria, feroz defensor del pueblo judío y del Estado de Israel“. En 2013 fue recibido a la edad de 102 años por el presidente israelí Shimon Peres.

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Los niños estaban parados en la frontera franco-suiza, cerca de Ginebra. Un hombre alto y rubio tiró la pelota hacia el límite y los niños corrieron para atraparla. El año era 1943. El hombre era Georges Loinger. Los niños eran de origen judío. Así es como salvó sus vidas.

Georges Loinger era un deportista judío francés. Guapo, con profundos ojos azules y bien constituido, era un corredor especializado en la carrera de 400 metros y primo del famoso mimo Marcel Marceau. Durante la guerra, usó su destreza atlética e ingenio para salvar a cientos de niños, todos ellos menores de 16 años.

Desde su casa en el distrito 16 Loinger, de 107 años de edad, relató uno de los métodos que utilizó para rescatar a niños y trasladarlos a la frontera suiza. “Solía ​​jugar con los niños en las residencias [OSE] donde vivían en Francia y los entrené para correr. Un día después de que la guerra entró en Francia y se entendió que era peligroso para los niños quedarse en estas casas, comenzamos a esconderlos con familias católicas francesas. Llevé a los niños a la frontera de Francia con Suiza, junto a Ginebra, y les dije que vamos a jugar con una pelota como solíamos hacer. Tiré la pelota unos cien metros hacia la frontera suiza y les dije a los niños que corrieran y consiguieran la pelota. Corrieron tras la pelota y así es como cruzaron la frontera. Así es como se salvaron sus vidas. Después de eso, los italianos dejaron Francia y los alemanes entraron. Se volvió demasiado peligroso jugar a la pelota con los niños de esta manera. Con los alemanes, no jugamos estos juegos ”. En esta narración franca y modesta y otras, Loinger explicó cómo salvó a muchos niños hasta septiembre de 1943, cuando los italianos firmaron un acuerdo con Francia y abandonaron el país.

Los niños que Loinger y otros judíos résistants los salvados estaban bajo la responsabilidad de la Oeuvre de Secours aux Enfants (OSE), una sociedad de ayuda para niños sin fines de lucro establecida en San Petersburgo, Rusia, en 1912 para ayudar a los miembros necesitados de la población judía. En 1923, la sede se trasladó a Berlín bajo la presidencia honoraria de Albert Einstein. Huyendo del nazismo, en 1933 la organización se trasladó a París. En Francia, la organización tenía hogares para niños judíos cuyos padres estaban en campos de concentración nazis o habían sido asesinados. Durante la guerra, los médicos, dentistas, enfermeras, trabajadores sociales, farmacéuticos y fisioterapeutas judíos salvaron en secreto a más de 5,000 niños judíos de los nazis y la amenaza de exterminio. La mayoría de ellos eran hijos de inmigrantes judíos de Europa del Este que vivían en Francia.

Hasta 1943, cuando Italia se retiró de Francia, la frontera con Suiza estaba protegida “ligeramente” por las tropas italianas, quienes hicieron la vista gorda ante la operación de contrabando de la OSE. Loinger también conoció al alcalde de la ciudad local de Annemasse en la frontera con Suiza, a 5 millas de Ginebra. El alcalde, Jean Deffaugt, era dueño de una tienda de ropa para hombres. Loinger se reunió con él y le dijo que no había venido a hablar de ropa. Le contó a Deffaugt su plan para salvar a los niños judíos. El alcalde le dijo a Loinger que lo que planeaba hacer era extremadamente peligroso, pero aceptó ayudarlo. Permitió que Loinger trajera a los niños a su aldea y los alojó allí hasta que llegó el momento de irse. Estas circunstancias facilitaron que Loinger perfeccionara sus técnicas para que los niños cruzaran la frontera, en 1965.

Uno de los esquemas de Loinger se llevó a cabo en un cementerio cuyo muro se apoyaba en el lado francés. Hizo que la gente llegara al cementerio con velos negros y coronas mientras oraban y lloraban. Con la ayuda de la escalera de un sepulturero, los “dolientes” se subían a una pared y se encontraban a pocos metros de la frontera suiza. Loinger pagó guías profesionales para pilotearlos sobre la frontera. Movieron a los niños en grupos de cinco a siete. Loinger los ayudó a cruzar, a veces llevando a los niños más pequeños en su espalda.

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Georges Loinger nació en Estrasburgo en 1910 en el seno de una familia judía ortodoxa. En una entrevista publicada en el periódico judío francés Tribune Juive en 2015, dice: “Nací alemán. Mein Kampf fue vendido en librerías. En la radio, escuchamos el discurso de Hitler, quien gritaba: ‘Los judíos. Los exterminaré. En 1939, Loinger se movilizó y luchó con el ejército francés. Cuando Alemania derrotó a Francia en junio de 1940, su unidad fue capturada y enviada a un campo de prisioneros de guerra en Alemania. Como era alto, rubio y de ojos azules, los alemanes no sospechaban que era judío. Logró escapar, regresar a Francia y unirse a la OSE como un resistente . Para entonces ya estaba casado y tenía dos hijos.

En 1941, Loinger conoció al Dr. Joseph Weill, médico y director médico de la OSE, quien le contó a Loinger lo que había ocurrido en Alemania. Persuadió a Loinger para que renunciara a la ingeniería y se convirtiera en un maestro de educación física, para poder entrenar a los jóvenes judíos en los deportes y hacer ejercicio para fortalecer sus cuerpos ante las difíciles dificultades que se avecinan. Loinger estuvo de acuerdo en hacerlo. Se convirtió en instructor itinerante de educación física para las residencias de OSE que alojaban a niños de Alemania, Austria y Polonia que habían sido separados de sus padres. Entrenó a los niños en correr, nadar y calistenia. La capacitación que recibieron ayudó a los que luego cruzaron a Suiza y a los que terminaron en campos de concentración. También se convirtió en instructor de educación física en el movimiento juvenil de Vichy, lo que le proporcionó una importante cobertura para su trabajo en OSE.

Cuando los alemanes derrotaron a Francia, dividieron el país en dos zonas. Ocuparon el norte, que constituía dos tercios del país, mientras que el sur se convirtió en el régimen autónomo “libre” de Vichy, liderado por Marshall Petain. La invasión alemana de la parte norte del país generó un éxodo de millones de franceses al sur. Miles de judíos de la región de París y Alsacia Lorena se unieron al éxodo. Para el otoño de 1940, el 60 por ciento de los judíos dentro de las fronteras de Francia vivían en el sur. El gobierno alemán en la zona ocupada y el gobierno de Vichy en el sur introdujeron una legislación discriminatoria contra los judíos. En ambas zonas, los judíos extranjeros fueron los primeros objetivos de estas medidas.

La política más draconiana era enviar a los judíos a los campos de internamiento y, desde allí, deportarlos a los campos de exterminio. Los campos de internamiento más grandes fueron Drancy en el norte y Gurs en el sur. Los campamentos se convirtieron en el hogar de miles de adultos y niños judíos. Las condiciones en los campamentos eran horribles. Las instalaciones físicas y sanitarias, los suministros de alimentos y los medicamentos eran inadecuados, y los internos vivían amontonados. La enfermedad y las epidemias no fueron controladas, y decenas de personas murieron cada día. Los reclusos judíos fueron sostenidos por organizaciones tanto judías como no sectarias, incluido el Comité de Distribución Conjunta de los Estados Unidos y la OSE.

A los adultos en los campamentos, los eventos más espantosos y siniestros relacionados con las redadas y expulsiones de niños judíos al este. Para 1941, la OSE operaba y supervisaba 15 residencias fuera de los campos en Vichy para niños huérfanos, empobrecidos y refugiados cuyos padres estaban en campos de concentración nazis o habían sido asesinados. El punto de inflexión traumático ocurrió en 1942, cuando los líderes nazis en Francia decidieron implementar la Solución Final. A partir de entonces, deportaron a judíos franceses, incluidos niños, a campos de exterminio. El primer convoy partió hacia Auschwitz en marzo de 1942, el último partió de Drancy a Buchenwald en la víspera de la liberación de París, en agosto de 1944.

A principios de 1943, la OSE convocó a Loinger y otros trabajadores de la OSE a una reunión en Lyon. Una vez allí, Gerhart Rigner, representante del Congreso Judío Mundial en Ginebra, les informó del plan nazi para exterminar a todos los judíos de Europa. Esto sorprendió a los oyentes y dio una urgencia aterradora para rescatar a los niños franceses. La OSE creó de inmediato una red clandestina de rescate de niños en Vichy. Trabajadores sociales judíos, no judíos, scouts, voluntarios y agentesjudíos.se unió en el esfuerzo. Recorrieron el campo buscando familias dispuestas a tener un hijo. Colocaron a niños en hogares privados no judíos, internados religiosos y seculares, orfanatos, hospitales, conventos, instituciones religiosas no judías y albergues juveniles. Pusieron a Loinger a cargo de llevar a los niños a Suiza.

Entre abril de 1943 y junio de 1944, los trabajadores de OSE junto con rescatistas judíos y no judíos ayudaron a cientos de niños a escapar a Suiza. La frialdad y el buen humor de Loinger ayudaron a que el trabajo tuviera éxito. Solo él salvó a más de 400 niños.

En la entrevista de Tribune Juive , relató un incidente notable que ocurrió cuando escoltaba a 50 niños alemanes y austriacos a Annemasse en un tren. A todos los niños se les habían dado nuevos nombres franceses para proteger sus identidades y se les dijo que no mostraran que entendían el alemán. Los niños, siendo niños, recorrieron todo el tren. Cuando Loinger fue a rodearlos, encontró a un grupo de ellos en un automóvil lleno de soldados alemanes de edad avanzada en su camino hacia el servicio de centinela en la frontera. Los soldados jugaban con los niños y les daban chocolates y dulces.

Loinger recuerda haber empezado a sudar frío. Temía que si un joven pronunciaba mal su nuevo nombre o mostraba que entendía alemán, todos serían arrestados. El oficial al mando de los soldados le preguntó a Loinger qué estaba haciendo con todos los niños. Pensando rápidamente, dijo que los niños eran de un área de Marsella que había sido gravemente dañada por los bombardeos. Añadió que los niños estaban traumatizados y los llevaba a un campamento de descanso para niños por razones de salud. El líder del destacamento, un oficial mayor no comisionado, se ofreció a acompañarlo a él ya los niños hacia la ciudad. Loinger recordó que el oficial dijo: “El viaje fue largo. Los niños están cansados. Será mas fácil. Le diré a la policía que estás con nosotros “.

Cuando bajaron del tren, Loinger recuerda a los soldados que marchaban y cantaban en la ciudad de Annemasse “con 50 niños judíos y yo que caminábamos detrás. Una vez que llegamos al centro de recepción, el convoy se detuvo. El alemán me saludó, y los niños y yo entramos por la puerta bajo la protección oficial de Alemania. “Todos los niños lograron cruzar la frontera con Suiza.

En el artículo de Tribune Juive , Loinger afirma que tuvo éxito en sus esfuerzos por salvar niños, “porque no parecía judío. El deporte me hizo lo contrario de un judío angustiado. Caminé con gran naturalidad. Además, era bastante bonita y, por lo tanto, bien vestida “.

Una vez que Loinger había asegurado la seguridad de su propia familia en Suiza, continuó su trabajo de rescate hasta la liberación. Después de la guerra, abrió un centro de alojamiento para prisioneros de guerra y deportados. En 1947, trabajó para Aliyah Bet (inmigración ilegal) para ayudar a los sobrevivientes del Holocausto a emigrar a Palestina. También jugó un papel importante en la preparación de la nave Éxodo.Para navegar cuando paró en Francia. En 1949, se convirtió en el director francés de ZIM, la compañía naviera nacional israelí. En 1951, fue a Israel para encontrarse con David Ben-Gurion. Cuando se conocieron, Ben-Gurion le dijo: “Eres un buen judío”. En 2005, el gobierno francés honró el trabajo de Loinger en la Resistencia y lo nombró Comandante de la Legión de Honor Militar. También le otorgó la Medalla de la Resistencia, la Cruz Militar y la Medalla de Oro del Ministerio de Educación Nacional para Jóvenes y Deportes.

Al final de la guerra, los judíos deportados de Francia a los campos de exterminio en Europa del Este totalizaron más de 75,000, y los niños representaron 11,000 del total. Sólo 2.800 judíos franceses sobrevivieron a los campos. De una población judía de 330,000 en 1940, casi 80,000 fueron deportados o asesinados en Francia. Representaban más del 24 por ciento de la comunidad judía.

Con información del diario EL MUNDO y Tablet Magazine.

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